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Una escuela Montessori pública en Finlandia

Amanece ( si se puede llamar así a no ver luz hasta las 10 de la mañana) nevando y cogemos un tren para irnos a Tampere a visitar la escuela que tanto nos han recomendado. Todo es nieve y niños por la calle bien abrigados saliendo al exterior.

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La pasión se transmite… y la pasión vuelve

Este post lo escribo desde el cariño y la emoción.
Ya he escrito sobre la pasión que se transmite… pero en este caso la pasión transmitida me ha vuelto.

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Competencias clave a través de Montessori

La filosofía y el método científico que la doctora Montessori desarrollo basándose en la observación, hoy en día ha sido avalado en su totalidad o en parte por diversas disciplinas científicas como la psicología evolutiva, la neurociencia, etc…

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Educación cósmica; primera gran lección

¿Quién soy?
Por medio de la educación cósmica nos damos cuenta que el universo es una red de relaciones y de la unidad de todo el universo

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La vida es una historia

María Montessori habla de educación cósmica para referirse a una educación que integra y relaciona todo el conocimiento, que nos ayuda a preguntarnos y buscar respuestas a las grandes preguntas ( ¿ Quién soy yo?¿ Y para qué estoy aquí?) por medio de la observación y la reflexión y  nos ayuda a darnos cuenta que en esta vida , en este mundo y a lo largo del tiempo, todo y todos estamos relacionados.

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Arquitectura que respeta a los seres vivos

Biós lillá, entre Xalapa y Coatepec, es un lugar diseñado para los niños y niñas respetando la naturaleza siguiendo los principios de la agroecología biodinámica.

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Segundo plano del desarrollo: Taller (6 a 12 años)

“Ayúdame a pensar por mi mismo”
Aproximadamente con la caída del primer diente, comienza el primer cambio de plano, que María Montessori lo compara con la metamorfosis de la mariposa; termina la infancia para comenzar la niñez; el niño ya cubrió el objetivo del primer plano y ya es capaz de hacer las cosas por sí mismo,ya que adquirió las destrezas necesarias tanto en movimiento, como lengua y en cuanto a su identidad.

Un guía trae un perro San Bernardo, le pone una máscara de gato y luego llama a un niño de tres años: ¿Qué ves? –le pregunta. Y el menor responde: Un gato. Al rato, la mujer llama a otro pequeño -esta vez un poco mayor- y repite la pregunta. ¿Qué ves?El menor le dice: Un perro gato. Unos minutos después la guía llama un tercer niño, ya cercano a los 6 años, y reitera el cuestionamiento: ¿Qué ves? El jovencito, con tono de obviedad, le contesta: pues un perro con máscara de gato.

Ahora la búsqueda es la adquisición de independencia moral  e intelectual.
Para la  la independencia intelectual el niño busca la adquisición de cultura; está hambriento de cultura, tiene un interés vasto por el funcionamiento interno de todas las cosas en el universo, por lo que la educación cósmica es la respuesta a las necesidades de esta etapa.
Y esto se observa en cualquier salón de taller ( tanto taller 1 como taller 2); actividades de lo más variadas, siempre de lo más concreto a lo más abstracto y poco a poco creando relaciones entre sí;
En matemáticas con una gran variedad de materiales y diversas formas se trabaja la numeración, las operaciones básica, las fracciones con sus operaciones, los números cuadrados y cúbicos, así como la raíz cuadrada y cúbica y un largo etc.
Como ejemplo de ir de lo concreto a lo abstracto, un niño agarra los encajes de fracciones (algunas divididas en medios, cuartos, octavos, etc),  y con varias piezas crea un figura geométrica y la dibuja.

Dibujando la figura geométrica
Dibujando la figura geométrica
En la parte derecha de la hoja, quiere dibujar una figura geométrica que sea equivalente a la anterior, para lo que va agarrando las piezas de la primera figura y dibujándolas en la derecha, tantas veces como están en la primera ( ya no necesita colocar todas las piezas, con una sola lo puede hacer)
Con una pieza de cada crea la figura equivalente
Con una pieza de cada crea la figura equivalente
Pero necesita comprobar que son la misma cantidad de piezas, por lo que lo cuenta señalando con un lápiz,
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Contando que efectivamente es el mismo número de piezas
Y ahora ya lo puede comprobar de manera más abstracta, escribiendo encima de cada figura lo que equivale (1/2, 1/4, etc.), coloreando cada una de un color.
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Escribiendo el valor de cada figura
Y por último suma todas las figuras de un lado y las del otro y observa que el valor es el mismo.
Y esto pasa con todas las demás áreas; la geometría,la lengua y lo que se llama educación cósmica que incluye zoología, botánica, historia y geografía. Y todo se relaciona con todo, y como ejemplo el post “el terror de los mares
En el niño hay una sed de conocimientos sobre el mundo y el universo, la cultura, las ciencias y las artes, y es la etapa cuando se da la afirmación de la personalidad individual.
Para todo esto las las herramientas con las que cuenta el niño son: una mente que razona, un gran poder de imaginación.
Por eso dice María Montessori que es la edad de abrirse al mundo y de sembrar el máximo de semillas e intereses posible. Y en esto las salidas afuera de la escuela son muy importantes.
Para la adquisición de la independencia moral el niño se separa de su familia y se une a sus iguales, dando mucha importancia a la creación de reglas y a la justicia.
Y esto se observa claramente en el salón, cuando buscan compañeros para charlar, para trabajar, organizan las normas del salón, o intentan solucionar algún conflicto que surgió, discuten lo que les parece justo o injusto. Se ven niños paseando y observando el trabajo de otros, y hablando con ellos sobre estos trabajos o sobre cualquier otro tema; los compañeros son verdaderamente importantes a esta edad.
Y así  surge una conciencia moral y el significado de justicia .

  

Viene un personaje

¡Qué reborujo! como dicen aquí en Chihuahua; es decir, ¡Qué lio!
En un par de semanas he visitado 5 escuelas, estando todas las mañanas en alguna de ellas… y tantas cosas observadas, y tantas cosas que contar, que ¿Por dónde empezar?
Pues por el principio, hace aproximadamente dos semanas, cuando fui a visitar Cencalli, en la ciudad de México. Esta es una escuela hermanada con Palo Solo, que tiene un salón de casa de niños, uno de taller 1 y otro de taller 2.
Como las distancias en la ciudad de México son grandes, y con el tráfico es difícil calcular el tiempo, después de agarra 3 camiones llegué antes de tiempo a Cencalli. Allí me dieron la bienvenida y me preguntaron ¿A qué salón quieres ir? Yo contesté que a taller 1 o a taller 2, y ahí me contestaron “Vete a taller 2 que hoy viene un personaje”
Así que allí me fui, a un salón amplio y luminoso, en el que al entrar los niños y niñas que ya estaban allí acomodando sus trabajos, me saludaron tanto a mí como a la guía.
En poco tiempo todos estaban trabajando, cada cual con su material o en pequeños grupos, cuando la guía llama a 4 niños y les pide que bajen a bajo a buscar a alguien. ¿Este será el personaje? Cual es mi sorpresa cuando suben tres hombres y una mujer, y los niños que bajaron llevan a cada uno de ellos a una mesa y les comienzan a presentar un material. ¡Han venido o el papá o la mamá de cada uno de ellos a que durante la mañana los niños les presenten los materiales! Y ahí están los papás sentados en la mesa, con su papel en un protector haciendo una división con el material de la gran división; o sentados en el suelo en un tapete recibiendo la presentación de su hija de los tipos de triángulos con las regletas y anotando todo lo que ve; y otro papá con cara de no llegar a comprender del todo la raíz cuadrada con el tablero de clavijas; o moviendo tarjetas con la clasificación de los sustantivos.
Y así pasa la mañana, en un ambiente relajado y tranquilo, en el que para nada se siente que somos 6 adultos en el espacio, cuando los dos niños que llevan toda la mañana en la cocina nos avisan que es la hora de comer y que hoy hay sushi. Es increíble como se organizan los niños de manera que dos de ellos cocinen para todos; para esto antes han decidido el menú, pensado los ingredientes y otros dos niños han hecho la compra para toda la semana, anotando el precio de todo lo que compraron y las vueltas que traen. Los cocineros además de cocinar se encargan, de preparar vasos, cubiertos y platos en la barra y de servir la comida; y cuando todos han comido limpian los platos de todos y dejan la cocina totalmente limpia, para que al día siguiente se pueda cocinar otra vez.
” Y ahora si que viene el personaje” y entre el salón cambia de aspecto;
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Por los objetos parece que va para atrás en el tiempo

Objetos de la época
Objetos de la época
Y hay un marco en una silla, detrás del cual hay una mujer vestida de negro, también como de otra época.
El cuadro de donde sale el personaje
El cuadro detrás del cual hay un personaje
El resto de niños se sientan en sillas en frente de todo esto de manera que lo puedan ver. Llevan una hoja donde anotan nombre completo, cuando nació, cuando murió, etc. Parece que es la información que tienen que anotar del personaje que vendrá.
Entra una niña diciendo ” Mamá me voy a la biblioteca a investigar sobre María Montessori” y se sienta en una silla al lado del cuadro, agarra un libro y lo empieza a ojear.
Entonces la mujer que está detrás del cuadro ( que es la niña que representa al personaje) dice “Yo soy María Montessori y te voy a platicar sobre mi vida”
Sale del cuadro, se pone de pie y mostrando algunas fotos cuenta cuando nació y quienes eran sus papás; cuenta cómo era esa época, tanto la comida, como el transporte, como la vestimenta; también cuales fueron los inventos más importantes de la época ( el teléfono, la lámpara, etc) señalando los objetos que tiene expuestos, y la situación política de entonces.También cuenta la vida de María Montessori, desde que era niña , las dificultades que tuvo en su carrera universitaria como médico por ser mujer, cuando empezó a trabajar con niños deficientes, cuando formó su primera Casa di bambini, sus descubrimientos y materiales, sus viajes, la gente importante que conoció (Gandhi, etc), y hasta su muerte: ” Yo me morí el 6 de mayo de 1952, en los Países Bajos”. Todo esto lo cuenta en primera persona, poniendo ejemplos y contando anécdotas de lo que le pasó, mostrando fotos y objetos, muy segura de lo que dice, sin apenas leer.
Al terminar muestra también, los álbumes de fotos de cuando ella estaba en Casa de niños.
Fotos de cuando estaba en Casa de niños
Fotos de cuando estaba en Casa de niños
Y dice “¿ Alguna pregunta?” y el resto de niños le van haciendo preguntas sobre su vida o algún dato que no comprendieron, que ella responde airosamente.
Y después “¿ Algún comentario?” y los niños, levantando la mano van comentando ” Me gustó mucho tu presentación, creo que te sabías muy bien la presentación y te metiste en el personaje, pero no mostraste todos los objetos que trajiste” Así algunos niño dan su opinión sobre su presentación y ella recibe todos los comentarios. La guía también la felicita y le dice todos sus puntos fuertes, ya que en general ha sido muy buena la presentación.
Al terminar dice que tiene un obsequio para cada uno; es una letra de lija con la letra de la inicial de cada niño. Después decide qué objetos quiere dejar en la mesa de observación durante un tiempo.
Mesa de observación
Mesa de observación
Yo personalmente me quedo maravillada del gran trabajo de investigación que ha hecho la niña en su casa, cómo ha organizado toda la información, cómo ha preparado todos los objetos y vestuario que necesita para ambientar, incluso el pequeño teatro que ha servido de introducción al personaje, la soltura con la que ha expresado toda la información demostrando que conocía que se la sabía y con la tranquilidad que contestaba todas las preguntas y comentarios. Cosa que en pocos adultos he visto.
Al salir nos cuenta la mamá de la niña que la niña ha disfrutado muchísimo de hacer la investigación y que se ha sentido muy identificada con el personaje.
Qué mejor homenaje a María Montessori y todo lo que ella ha dado a los niños y a la humanidad.

Sembrad en los niños cosas buenas aunque no las entiendan, los años se encargará de descifrarlas en su entendimiento y de hacerlas florecer en su comprensión.

María Montessori

  

El terror de los mares

Una frase escrita en el salón: “El terror de los mares
Y ahí comienza la imaginación de los niños a preguntarse “¿Quién será?” y a intentar responderlo “El tiburón….”
Y la respuesta está en una cajita. Con gran delicadeza se abre y se saca lo que hay en el interior….. Una estrella de mar.

El terror de los mares
El terror de los mares
“La estrella de mar, yace inmóvil y aparentemente indefensa sobre la arena; podría parecernos un alfiletero  de forma estrellada; sin señales de patas, ojos, boca o garras.
¿Cómo es posible que semejante criatura respire, coma, se mueva, ataque y se defienda? Lejos de ser un pobre y desvalido animal a merced de todo el mundo, es tan fuerte, voraz e implacable, que constituye el terror de cuantos seres pequeños viven en las profundidades.”
Y de aquí surge un mundo de posibilidades de investigación, aprendizaje, interrelación y una nos lleva a otra;

  • Se pueden ver fotos de estrellas, comparar formas colores tamaños, dibujarlas, hacerlas en arcilla, etc.
Fotos
Fotos
Fotos
  • ¿ Y qué son esas palabras: EL TERROR DE LOS MARES? Se hace el análisis gramatica poniendo los símbolos; artículo, sustantivo presposición, artículo, sustantivo.
Análisis gramatical
Análisis gramatical
  • ¿ Y quién habrá escrito sobre estrellas ? Pablo Neruda; la oda a las estrellas
Oda a la estrella de mar; Pablo Neruda
Oda a la estrella de mar; Pablo Neruda
¿Y quién era Pablo Neruda?¿ De donde era?¿ Cuándo vivió?

  • Pero eso del terror de los mares ¿ De dónde viene?¿Qué comen?¿ Cómo lo comen? ¿Sabían que las estrellas de mar saca gran parte del estómago y envuelven a su presar? y así se van viendo todas las partes de las estrellas de mar. Se saca la noménclatura con las imágenes, nombres y definiciones. Esta nomenclatura está en inglés y de una forma indirecta se va aprendiendo vocabulario en este idioma y su escritura.

Partes de la estrella de mar
Y con todo esto se puede hacer una investigación:

  • Trabajo sobre la estrella de mar
    Trabajo sobre la estrella de mar
  • Y la estrella de mar es un invertebrado, y dentro de estos es un equinodermo, pero ¿Cómo comen?¿Tienen esqueleto?¿ Y sangre?¿ Y como respiran?

“Las estrellas de mar tiene  estomago, boca, ano y sus dientes son muy fuertes.Respiran por medio de tubos que recorren todo el cuerpo. Tienen un exoesqueleto calcáreo, esto significa que tienen el esqueleto por fuera.No tienen sangre pero si un líquido blanco que va para todos lados.Su sistema nervioso está formado por un anillo alrededor de la boca. La reproducción es sexual. Hay masculinos y femeninos. Ponen huevos, y de ahí salen larvas que al crecer se convierten en estrellas.”

Fisiología animal de los equinodermos: sostén, sensibilidad, alimentación, reproducción , respiración y circulación.
Fisiología animal de los equinodermos: sostén, sensibilidad, alimentación, reproducción , respiración y circulación.
Más información de la estrella de mar
Y de repente llega un erizo de mar al salón, animal que también es un equinodermo. Y ahí podemos observar cómo se mueve y todas sus partes.
Y llegó un equinodermo: un erizo de mar
Y llegó un equinodermo: un erizo de mar
Pero ¿ Qué tipo de equinodermo es? En la caja china se puede investigar esto. Se van abriendo caja a caja, primero la de los invertebrados, luego la de los equinodermos:
Caja china
Caja china
“Equino” significa espinas, y “dermos” piel, así que significa espinas en la piel. Y ahí se ve que el erizo de mar pertenece a los equinoideos, y este en concreto es el Serpulorbis Purpuratus
Tarjetas de la caja china
Tarjetas de la caja china
Tarjetas de la caja china
Tarjetas de la caja china
  • Salida; Con todas estas investigaciones surge el interés de ir a buscar equinodermos a la playa y a liberar el erizo. Los requisitos para ir a esta salida es haber investigado sobre los equinodermos y traer una autorización escrita por los niños firmada.

Así que en total son 17 niños y niñas los que están listos para la salida. . Pero antes de salir se sientan en círculo y platican sobre la salida: “¿ Cuál es el objetivo de la salida?””¿ Cuales son las normas?”, no separarse del grupo y estar siempre en contacto visual con el adulto. Se hacen grupos, con un responsable entre los niños y se buscan los cuadernos de campo. ” Al llegar vamos a comer y luego en grupos vamos a buscar los equinodermos”
Así que nos vamos a la playa.

A la playa
A la playa
Y en la playa después de comer y prepararnos con bañador, chanclas o lo que necesitemos nos vamos a liberar el erizo. A caminar entre rocas  bien resbaladizas ¡Un ejercicio de verdadero equilibrio!
A liberar el erizo
A liberar el erizo
Y al dejarlo en el agua, lo observamos, pero no se mueve. Y pasa el rato, pero se sigue sin morir. Se debate sobre por qué habrá muerto y una niña propone “¡y si lo llevamos y lo abrimos a ver cómo es por dentro!”
Así que a buscar equinodermos. Vamos con una tabla de la fauna de la zona y así podemos identificar anémonas, caracoles, cangrejos y quitones.
Encontramos quitones
Encontramos quitones
Y buscando buscando, encontramos una estrella de mar pequeñísima que comienza a soltar sus brazos, como defensa ¡Todo un espectáculo!
Estrella de mar
Estrella de mar
Y antes de irnos siempre hay un ratito para jugar en la playa, y escribir el nombre en la arena
y siempre hay espacio para el juego
y siempre hay espacio para el juego
Y quien sabe a qué otros aprendizajes nos llevará todo esto; cómo será el proceso en el que una cosa llevará a la otra. sintiendo, viviendo que todo está relacionado, y cual es nuestro lugar y relaciones con todo eso.

Demos a los niños una visión del Universo entero, pues todas las cosas son parte del Universo y están conectadas entre sí para formar una unidad.

María Montessori

Más información :educación cósmica

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El segundo plano del desarrollo: los niños de taller

El 7 de julio pasado la mexicana y especialista Montessori Julie Noriega dictó la charla “¿Cómo mantener los elementos esenciales en la práctica Montessori?”. En aquella oportunidad la experta mexicana sintetizó los principales aspectos de la educación para niños de entre 6 y 12 años y realizó una serie de recomendaciones (algunas propias, otras basadas en experiencias de terceros) sobre cómo trabajar con los menores de Taller. El presente artículo rescata los tópicos relevantes de la charla.    
Por Jorge González
Alrededor de 1948, tras décadas de observar y trabajar con niños, María Montessori elaboró “Los Cuatro Planos de Desarrollo”. Cada uno de estos planos corresponde a una fase de crecimiento particular en la vida de un menor y se basa, lejos de razonesetáreas, en las necesidades y características naturales de los pequeños.
La primera etapa, correspondiente a la infancia, abarca desde los 0 a 6 años, está subdividida y María Montessori la representa como un triángulo invertido de color rojo, por ser una época de grandes transformaciones. Este plano, referido a la educación preescolar, es uno de los campos donde se cuenta con mayor información y experiencia dentro del mundo Montessori. No obstante, la etapa que le sigue, el segundo plano de desarrollo, es una fase donde, a juicio de Julie, aún hay mucho por innovar.
Los niños del segundo plano
Un guía trae un perro San Bernardo, le pone una máscara de gato y luego llama a un niño de tres años: ¿Qué ves? –le pregunta. Y el menor responde: Un gato. Al rato, la mujer llama a otro pequeño -esta vez un poco mayor- y repite la pregunta. ¿Qué ves?El menor le dice: Un perro gato. Unos minutos después la guía llama un tercer niño, ya cercano a los 6 años, y reitera el cuestionamiento: ¿Qué ves? El jovencito, con tono de obviedad, le contesta: pues un perro con máscara de gato.
Esta anécdota, relatada por Julie Noriega durante sus charlas en el CEM, ilustra las diferencias que existen en niños de distintas edades y, más importante aún, da luces de las necesidades disímiles que tienen a lo largo de su crecimiento. En ese sentido, aclara la especialista, “para que un menor pueda satisfacer las necesidades específicas de una etapa debe antes haber desarrollado las del plano anterior”.
En este segundo plano, correspondiente a la niñez, la gran búsqueda de los pequeños es conseguir su independencia moral e intelectual. Es un periodo representado por el color azul, ya que es un tiempo de relativa tranquilidad ubicado entre la infancia y la adolescencia.
A nivel físico, los niños de este periodo experimentan cambios en la dentadura, en el cabello (que se hace más pesado y más lacio) y en el tronco y extremidades, que se alargan y fortalecen; en lo emocional, se muestran menos cariñosos y más rudos que en el primer plano; y en lo social, demuestran un mayor interés por reunirse en grupos, pero ya no sólo para sentirse acompañados, sino para asumir roles precisos, para trabajar en algo común. De hecho, el muchacho que haya satisfecho sus necesidades de pertenencia en la primera fase, aquí se caracterizará por compartir las cosas y procurar el bien de su comunidad.
Independiente de lo anterior, el mayor potencial de estos menores se encuentra en el área intelectual y moral. En la primera demuestran una gran capacidad de abstracción y buscan responderse, con ahínco, el por qué de las cosas. Esto pudo vivenciarloMaría Montessori cuando fallecieron los peces de una escuela; al notar lo sucedido, los integrantes de Casa de Niños centraron su interés en expresar la muerte de los animales, mientras que los de Taller comenzaron a cuestionarse por qué habían muerto. Este ejemplo, ordinario, realza además el interés de los pequeños por la investigación.
En términos morales empiezan a buscar lo que es bueno y lo que es malo, discuten lo que les parece injusto y, aunque suelen ser muy obedientes, esperan argumentos para cumplir con agrado. Por eso, recuerda Julie, no fue extraño que un día su hijo regresara a la casa quejándose de una gran “injusticia” cometida por su guía: ella dijo que sólo cinco niños podían salir, aun cuando ellos eran cinco; y como él fue quien se quedó adentro, exigió saber porqué no podían ser tres, cuatro o seis. Su madre le dio la razón.
Características de un buen Taller
“Un grave error es ver a Taller como una de Casa de Niños grandes”, asegura Noriega. Y es que por mucho tiempo se relacionó la filosofía Montessori con la educación preescolar y se buscó extrapolar dicha experiencia hacia los mayores. Ello no es posible porque, aunque cada niño tiene su propia personalidad, hay etapas características en su crecimiento.
Por eso, al variar en cada plano de desarrollo las tendencias, las sensibilidades y las necesidades del menor, también deben cambiar el ambiente, los materiales y las actividades en que participa.
En ese sentido, cuando un ambiente de Taller es tratado como Casa de Niños se torna ordenado en exceso, estricto y artificial, al menos para un niño que busca tomar sus propias decisiones y lograr una independencia sicológica y ética. Lo mismo ocurre con los materiales, una ayuda didáctica que, de ser copiada de forma idéntica, deja de ser punto de partida de la exploración para convertirse en una traba a los intereses del pequeño.
Para ahondar en el tema la especialista mexicana cita a Camillo Grazzini, experto que brega, a modo de condición, por clases formadas por niños de edades desiguales y por frecuentes salidas de la escuela (no por viajes de estudios esporádicos y bien planeados). Al respecto, fue la propia María Montessori quien recomendó una diferencia etárea de, mínimo, tres años.
Lo anterior implica que Taller puede estar dividido de 6 a 9 y de 9 a 12 años o puede estar formado por un sólo grupo; lo importante, para ambas opciones, es que de existir la división se cuente con el material completo de Taller para cada grupo (y no que se le reste a uno para darle al otro), que haya libre tránsito entre ambientes para los niños de edades disímiles (lo que conlleva requisitos arquitectónicos de la casa y también contextuales, como manejar las puertas abiertas) y que cada joven pueda avanzar a su propio ritmo.
Recomendaciones para el guía
La oruga, al igual que otros insectos, posee una sensibilidad que la orienta hacia la luz. Esta cualidad es muy importante para ella porque le permite alimentarse de las hojas más tiernas de un árbol, que son precisamente las que yacen de cara al sol. Sin embargo, al renacer como mariposa, el insecto pierde esa capacidad porque ya no necesita guiarse por factores de luminosidad.
Con los niños, tal cual comparó María Montessori, sucede exactamente lo mismo. ¿Qué es propio, entonces, de fomentar en el Taller? Una visión cósmica, una valoración de la contribución del hombre a su mundo. Y la guía, que ya posee esa visión, no presionará al menor hacia un conocimiento específico, pues confía en el aprendizaje por añadidura y en la independencia como proceso.
Será un error, por tanto, considerar los materiales como único medio para desarrollar esa filosofía. Porque aunque están científicamente diseñados y es menester aprovecharlos, los materiales no representan el total del “menú”. De ahí que una de las labores del guía sea ofrecer múltiples alternativas al muchacho, tal como en un buffet se ofrece una serie de “cosas ricas” al comensal; si las opciones son escasas, el niño no encontrará con qué saciar su hambre de conocimiento y exploración.
El mismo cuidado debe tenerse con el ambiente, que muchas veces se da por sentado. La no intervención y control del niño redobla la importancia de un ambiente preparado e interesante, aunque no por ello estático. La ley, al respecto, es el cambio continuo; de lo contrario, con los días, las imágenes se transformarán en cuadros bonitos que nadie voltea a ver.
Una actividad simple y relacionada con el potencial del ambiente es la que Julie Noriega utilizó durante sus charlas: pegar en la pared, de forma aleatoria, una serie de preguntas y respuestas curiosas. ¿Cuántas narices tienen las hormigas? ¿Qué tan lejos puede oler el gusano de seda? ¿Qué color es el favorito de los mosquitos? ¿Qué hay más: polillas o mariposas? ¿Cuántas veces puede levantar su propio peso la abeja? ¿Por qué las mariposas tienen colores metálicos? La idea no es que el niño se las aprenda de memoria, sino que, al leer alguna, avive su interés por el tema y busque la respuesta y el “porqué”. En ese sentido, la imagen y la palabra -tan efectivas en la edad preescolar-  requieren ahora de información.
La mantención de los ambientes incluye cada uno de los espacios de una escuela, llámense gallineros, huertas, centro de acopio, corrales, jaulas, terrazas o patios (que deben ser cuidados por los mismos menores). Esto es clave ya que en este plano el salón les “queda chico” a los jovencitos.
En la mesa de observación se pueden colocar insectos muertos, plantas y minerales de diversa naturaleza, para despertar así la curiosidad de los pequeños. A ello se suma la existencia de una mesa donde los niños puedan colocar sus trabajos, en especial las maquetas que tanto les gusta hacer en este periodo.
Dado que el trabajo de los pequeños nace de sus propios intereses, es importante que la guía tenga una gran capacidad de observación y, todavía más, una gran pasión por sus materias; si la guía carece de estas aptitudes, difícilmente podrá captar el amor y la curiosidad que determinado elemento provoca en un niño. En otras, primero es la observación, luego, la planificación de las actividades.
Si bien la vida práctica debe plasmarse en el primer plano, es aconsejable que los niños recién ingresados tengan la experiencia de pelar zanahorias, barrer, limpiar ventanas o bolear zapatos en Taller.
La experiencia de Julie
Julie Noriega es dueña de una escuela Montessori en México y lleva ocho años trabajando como guía de Taller (tiene alumnos de 6 a 12 años en un mismo ambiente). Su experiencia en la educación Montessori dista en algunos puntos de la realidad chilena, pero su método de trabajo conlleva actividades dignas de analizar.
La “rutina” en el Taller de Julie se inicia con un círculo breve, aunque hay días en que los niños se ponen de inmediato a trabajar. En este círculo se ven las grandes lecciones (cada dos semanas, aproximadamente) y de ellas surgen variados temas de interés entre los menores, como los dinosaurios, los volcanes, los números romanos o los animales. También son buenas instancias para tratar lecciones intermedias o historias creadas, como fábulas o leyendas locales.
Tras el círculo se da un tiempo a los jóvenes para que piensen y participen del juego del silencio, una actividad propia de Casa de Niños y equivalente a un “reto” (el de estar callados) para los niños de Taller. Ahí, cada muchacho analiza y elige en qué desea trabajar.
En lo que a alimentación se refiere, cada viernes se diseña el menú de la semana. Los niños eligen los platos de una lista preestablecida y, antes de plasmarlos, preguntan a sus compañeros si pueden comer lo escogido. Después, con ayuda de Julie, anotan en una hoja los ingredientes necesarios y discuten las cantidades aconsejables para el grupo (evitando así, como una vez quiso una alumna, llegar con 20 kilos de poroto). El lunes los jovencitos traen los ingredientes y, a la hora de la comida, se busca un par de interesados en ser los cocineros. Cada cual consume una porción específica (cuando su cuerpo se lo dicta), lava los implementos y los guardan. La única condición: nada de comida “chatarra”.
En cuanto a las salidas, esta experta Montessori ha llevado a sus niños a la montaña, a fábricas, a parques, a universidades e incluso al extranjero. Juntos visitaron un mercado de mariscos y pescados (donde los niños entrevistaron a los pescadores), una comunidad indígena (donde escucharon historias y aprendieron de plantas nativas), una playa virgen (donde ahondaron en el tema de los volcanes, pues salía agua termal de la arena) y un laboratorio (donde una niña estuvo tres horas viendo bacterias bajo el microscopio). No importa el tipo de travesía, siempre son los niños quienes manejan las variables de producción, calculan la cantidad de gasolina por kilómetro, reducen los costos, piensan las colaciones y, algo del sumo importante, analizan las reglas y las consecuencias inherentes al viaje.
Los elementos de estudio y observación son múltiples e incluyen desde plantas hasta animales muertos. Al respecto, una actividad concreta fue la observación de un conejo atrapado por un perro, cuyo cadáver permitió a los niños –a quienes quisieron- aprender sobre el organismo.
A todo esto se suma el trabajo periódico en una huerta hidropónica, en un experimento para purificar agua, en representaciones de personajes históricos, en la mantención de la granja, en talleres de baile y, como se mencionó con anterioridad, en la preparación del ambiente con preguntas y respuestas como “cinco narices”, “11 kilómetros”, “azul”, “las polillas”, “30 veces su peso” y “para ahuyentar los pájaros con el reflejo de la luz”.